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Marlon James

Marlon James est né à Kingston, en Jamaïque, en 1970. Ses deux premiers romans, récompensés par plusieurs prix littéraires aux états-Unis, en ont fait l'un des écrivains les plus remarqués de la scène littéraire anglo-saxonne de ces dernières années. Avec Brève histoire de sept meurtres, il devient en 2015 le premier auteur jamaïcain distingué par le prestigieux Man Booker Prize depuis sa création. Le roman a par ailleurs été élu parmi les meilleurs livres de l'année par de nombreux journaux. Il vit à Minneapolis, dans le Minnesota, où il enseigne à l'université.

Coups de coeur des libraires

Kingston, 1976. Ils sont sept, armés, à faire irruption au domicile de Bob Marley. BANG. Deux jours plus tard, celui que l’on nomme « le Chanteur », divinité vivante, réunira plus de 80 000 personnes lors d’un concert historique pour la paix organisé par le parti au pouvoir. Voilà l’épicentre de ce roman qui est un séisme, une fresque colossale abritant des dizaines de personnages, hommes politiques, barbouzes, journalistes, chefs de gangs, crève-la-faim, enfants soldats, mères éplorées… De 1976 à 1991, Marlon James nous embarque dans cinq journées et une kyrielle de personnages. Chacun se confie, à bout de souffle : de la petite géopolitique, des trahisons tapies, des violences éclatantes, des vies minuscules sous la marche du monde. Le tout sur fond de Guerre froide, des ghettos de Kingston à ceux de New York, avec à peine le temps de prendre une bouffée de ganja sur un air de reggae. Par cet enchevêtrement, Marlon James nous désoriente, comme pour mieux nous irriguer d’une langue sidérante, mâtinée en permanence de patois rasta, d’humour et de trouvailles. Il faut l’entendre, ce souffle enragé. Car bien plus que l’art harmonieux de la polyphonie, c’est une cacophonie des plus vibrantes qu’il maîtrise. Ça grouille, ça crie, ça saigne, c’est toute la violence que peut le monde, un peuple entier qui se trouve en perpétuelle perdition, en perpétuelle fureur. Un uppercut littéraire. Jamaïcain de naissance, américain d’adoption, Marlon James est aujourd’hui unanimement encensé par la critique anglo-saxonne. Ce troisième roman, le premier publié en France (par l’excellente collection « Terres d’Amérique ») a remporté le très prestigieux Man Booker Prize en 2015. Morrison, Ellroy, Tarantino, Trouillot ? N’osons pas ces comparaisons, il les refuse. Marlon James est un tour de force à part entière.

Hugo Latreille, Librairie Nouvelle, Asnières-sur-Seine